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Voyager: quelles sont les options pour venir à Reading?

Reading est une ville britannique située dans le Berkshire, au sud ouest de Londres à seulement 40 kilomètres au Sud d’Oxford et à une soixantaine de kilomètres de la capitale. Il est assez facile de s’y rendre depuis la Capitale que vous arriviez de Gatwick Airport or Heathrow Airport ou de St Pancras International. Dans cet article, nous vous donnons toutes les informations utiles pour vous rendre sereinement à  Reading.

Voyager depuis Heathrow Airport:

La meilleure option pour voyager de Heathrow à Reading est de prendre le Bus de la compagnie “RailAir”. Ce départ du bus se situe au Terminal 5.

Si vous atterrissez au Terminal 5, vous n’avez qu’à vous rendre au niveau de l’arrêt numéro 9 où vous pourrez trouver les informations avec les horaires de passage du bus. Vous pouvez acheter directement votre ticket par carte dans le bus.

Si vous arrivez  du terminal 4, il existe un transfert gratuit vers le Terminal 5 pour pouvoir rejoindre la gare de bus.

Si vous venez des Terminaux 1 2 ou 3, il est conseillé de suivre les panneaux d’indication pour Heathrow Central Bus station. Une fois arrivé sur place, vous trouverez  des automates pour acheter vos tickets de bus.

Il faut regarder les informations sur les écrans pour pouvoir connaître l’heure de départ de votre bus pour Reading.

Un ticket Adulte coûte environ £20.

Lorsque le bus arrive à Reading, il vous dépose devant la gare de Reading.

Voyager depuis Gatwick Airport

si vous atterrissez au terminal Nord, vous devez prendre la navette (gratuite) pour le Terminal Sud. Une fois arrivé à ce terminal, vous devez vous rendre à Gatwick Train Station.

Vous devez ensuite acheter un ticket de train pour Reading, ce qui coûte environ £30. Le trajet dure entre une heur et une heure et demie pour vous rendre à Reading. Ce ticket vous servira pour la totalité du trajet donc gardez le bien pour effectuer les différents changements.

Il faut prendre le train “National Rail Thameslink”pour Central London et vous arrêtez à Farringdon pour faire un changement pour “Hammersmith & City Line” et sortir à l’arrêt Paddington. Vous devez quitter le métro pour vous rendre dans la gare de trains de Paddington. Enfin, il faut prendre “the National Rail Great Western Railway train” pour Reading Station. Depuis la gare de Paddington, il y a de nombreux trains, veuillez bien lire les indications du panneau d’affichage pour savoir quel train s’arrête à la gare de Reading.

Cela prend une vingtaine de minute pour vous rendre à Reading depuis la gare de Paddington.

Voyager depuis St Pancras International:

Si vous avez pris l’Eurostar et êtes arrivé à St Pancras International, vous devez vous diriger vers la gare de King’s Cross  pour prendre “the Underground” (le métro londonien) et choisir “Hammersmith & City Line”. Faites attention, certains métros ne s’arrêtent pas à Paddington, soyez donc vigilant et regarder les arrêts avant de monter à bord de train. et sortir à l’arrêt Paddington. Vous devez quitter le métro pour vous rendre dans la gare de trains de Paddington. Enfin, il faut prendre “the National Rail Great Western Railway train” pour Reading Station. Depuis la gare de Paddington, il y a de nombreux trains, veuillez bien lire les indications du panneau d’affichage pour savoir quel train s’arrête à la gare de Reading. Cela prend une vingtaine de minute pour vous rendre à Reading depuis la gare de Paddington.

Espérant que ces informations vous seront utiles lorsque vous viendrez étudier à Eurospeak Reading!

Sources:

https://www.heathrow.com/transport-and-directions/by-coach-or-bus
https://www.firstgroup.com/railair
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Academic et General IELTS : Quelle est la différence ?

Il existe deux versions de l’examen IELTS : la version académique et la version générale.  Voici un petit guide pour comprendre la différence entre ces deux tests.

Premièrement, il est bon de savoir que les deux versions du test sont composées des 4 sections suivantes: Compréhension écrite (Lecture), Compréhension orale (Écoute), Expression écrite (Écriture) et Expression orale .

Certaines parties de l’examen  sont similaires et d’autres sont différentes d’un examen à l’autre. Par exemple,  l’écoute et l’expression orale sont identiques aux deux examens alors que la lecture et l’écriture diffèrent selon le type d’examen.

Pour les deux parties consacrées à l’écoute, il faut écouter un total de 4 monologues et conversations et ensuite répondre à une variété de questions. Cette partie dure environ une demi-heure et l’on ne peut écouter le dialogue qu’une seule fois.

Pour les deux examens, dans la partie consacrée à l’expression orale, il faut répondre à des questions sur des thèmes familiers, en parlant de manière continue et fluide pendant environ une à deux minutes par thème. Vous répondez aussi à des questions sur des thématiques plus vastes et abstraites. Cette partie de l’examen se fait de manière individuelle face à un seul examinateur. Cela dure entre 11 et 14 minutes.

Pour la partie “Academic Reading” (la lecture), il faut lire 3 longs textes et répondre à quelques questions à leurs sujets. Ici, il s’agit de textes de nature académique. Vous avez une heure pour terminer cette partie.

Pour ce qui concerne “General Reading”, il faut aussi lire 3 textes et répondre à une quantité de question à leur sujets. Ces textes sont plus centrés sur des thèmes plus généralistes ou relatifs au travail.

Pour l’expression écrite IELTS Academic, if faut écrire deux dissertations : la première est un résumé des informations venant d’un document: cela peut être un tableau, une image, un graphique, un diagramme, etc. La deuxième rédaction est un essai. Le candidat dispose d’une heure au total pour finir les deux exercices d’écriture.

Pour l’expression écrite  IELTS General, il y a aussi deux rédactions à fournir : la première consiste à rédiger une lettre. La seconde est une dissertation. Le temps est d’une heure aussi pour finaliser les deux travaux.

Maintenant, vous avez appris un peu plus sur les similarités et les différences entre le test académique et le test général IELTS !

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10 raisons d’apprendre l’anglais

1. C’est une langue simple à apprendre

Apprendre une langue étrangère n’est pas chose aisée : il faut réapprendre les bases de la conjugaison, de la grammaire, du vocabulaire, de la prononciation… Cependant, l’anglais est considéré comme une langue relativement simple à apprendre car elle utilise des règles de grammaire beaucoup plus faciles à appliquer que celles des autres langues européennes.  En effet, il n’y a que deux genres et qu’un seul article défini (the) et indéfini (a/an). Ainsi les connaissances de base de cette langue restent plutôt simples à maitriser. Seuls la prononciation et le vocabulaire peuvent être compliqué à acquérir.

2. C’est une langue globale

Bien que l’anglais ne soit pas la première langue la plus parlée dans le monde (le Mandarin reste la langue avec le plus de locuteurs), elle est de loin celle qui est la plus largement utilisée car elle est parlée dans plus de pays que toute autre langue. Plus de 60 pays possèdent l’anglais comme langue officielle : parmi eux, on retrouve les pays du Commonwealth. De plus, dans de nombreux pays, l’anglais est la deuxième langue communément adoptée par les habitants : c’est notamment le cas de la Suède, des Pays-Bas, de la Norvège, du Danemark… C’est également la langue officielle de la diplomatie. C’est donc pour toutes ces raisons que l’’anglais est la langue vivante la plus enseignée à l’école. Au total, plus de 1,5 milliards de personnes parle couramment anglais et 1 milliard l’apprenne.

3. C’est un avantage pour trouver du travail

Trouver un job n’est pas toujours facile car beaucoup de candidats postulent aux offres d’emploi. Il est important de savoir se démarquer de la concurrence pour espérer décrocher le poste de ses rêves. Parler une seconde langue aide à rendre une candidature plus attractive surtout lorsqu’il s’agit d’un poste à haute responsabilité et cela permet donc de rendre une personne plus employable en montrant que cette dernière a passé du temps et de l’énergie à apprendre une langue étrangère et qu’elle est maintenant capable de s’exprimer aisément en anglais. Elle pourra donc sortir du lot par rapport aux autres candidats qui n’auront pas cette valeur ajoutée sur le CV. En effet, les employeurs recherchent avant tout quelqu’un qui maitrise l’anglais car c’est la langue la plus employée dans le monde du travail.

4. Il s’agit de la langue la plus utilisée pour le commerce

L’anglais est la langue la plus utilisée au sein dans le monde du travail. Lorsqu’une entreprise possède des filiales, des fournisseurs, ou des bureaux à l’étranger, elle est très souvent amenée à communiquer en anglais que ce soit à l’écrit ou à l’oral. Ainsi, pour lancer des appels d’offres, travailler avec différentes équipes, marques, assister à des réunions et partir en déplacement ou voyage d’affaire, il est primordial de pouvoir communiquer en anglais, car c’est le seul moyen de promouvoir votre business à l’étranger.

5. On peut voyager où l’on veut

L’une des angoisses les plus fréquentes lorsque l’on voyage dans un pays étranger est de ne pas savoir se faire comprendre des locaux et ainsi ne pas réussir à communiquer à sa guise pour demander des renseignements. En maitrisant l’anglais qui, rappelons-nous, est parlé dans plus de 60 pays, il devient beaucoup plus simple de réserver un hôtel, participer à des activités, demander son chemin. En effet, le personnel des hôtels et celui employé dans les gares ou aéroports est dans la capacité de parler l’anglais pour donner des renseignements aux touristes et voyageurs. D’ailleurs, vous avez du le remarquer, la plupart des informations utiles sont diffusées en anglais. Il est triste de se restreindre à rester en dans son pays quand on a envie d’aller plus loin mais que l’on craint la barrière de la langue.

6. Apprendre l’anglais aide à rencontrer du monde

Il est très fréquent de croiser, que ce soit dans votre pays ou bien à l’étranger, des personnes ne parlant pas votre langue mais qui parlent anglais. Si vous voulez élargir vos horizons en rencontrant et discutant avec de nouvelles personnes venant des 4 coins du globe, il est important de pouvoir les comprendre et être en mesure de tenir une discussion avec eux.

7. C’est la langue des medias

Si vous souhaitez vous documenter ou faire des recherches plus poussées sur tel ou tel sujet, il est important de chercher dans votre langue et en anglais. En effet, de nombreux articles, informations, thèses, travaux sont de sources anglaises et n’ont pas d’équivalent dans d’autres langues. Ces travaux sont souvent plus poussés et permettent donc de bien se renseigner sur le sujet de votre étude ou de vos travaux.  On dit d’internet que c’est une porte ouverte sur le monde et sur l’information, c’est très juste. Il faut immédiatement préciser que l’immense majorité des informations présentes sur internet sont rédigées en anglais. Ce peut être une notice d’utilisation, un tutoriel, une recette de cuisine … Connaître l’anglaisest une véritable force pour tirer un maximum d’avantages des ressources d’internet.

8. Cela vous donne accès à de prestigieuses universités

N’avez-vous jamais songé à étudier dans une université étrangère ? On a tous déjà entendu parler de ces universités à la renommée internationale tels que Harvard, Yale, Oxford ou bien Cambridge … Mais savez-vous qu’il existe bien d’autres écoles supérieures qui offrent elles aussi des cursus en anglais. Pour accéder à l’une d’entre elles, vous devrez parler couramment l’anglais, car elles sont toutes anglophones et vous demanderont de passer un test d’anglais lors de la procédure d’admission pour voir si vous avez le niveau requis pour venir y poursuivre votre scolarité. Plus votre niveau est élevé, plus vous aurez de possibilité pour choisir votre université. De plus à l’université, beaucoup de cours vous demande de rédiger et de rendre des thèses, articles ou mémoires majoritairement écrits en anglais.

9. Cela améliore notre mémoire et fait travailler le cerveau

Une autre raison inattendue d’apprendre l’anglais est que cela est bon pour exercer notre mémoire ! En effet, devenir bilingue (ou bien juste apprendre une autre langue) permet de stimuler votre cerveau et de retarder le vieillissement de celui-ci. Le cerveau est un muscle qu’il faut entrainer pour qu’il ne perde pas en puissance et en fonctionnement. Ainsi en apprenant de nouveaux mots, en lisant ou écrivant dans une autre langue, nous sollicitons et stimulons certaines parties de notre cerveau.

10. Pour s’amuser

Apprendre une langue n’est pas forcément une tâche fastidieuse et ennuyeuse : cela peut se faire de façon ludique ! Beaucoup de personnes se lancent un défi d’apprendre une nouvelle compétence alors pourquoi pas apprendre une autre langue simplement pour se sentir heureux et satisfait d’avoir réussi à apprendre quelque chose de nouveau et qui leur sera utile !

Maintenant que nous avons réussi à vous convaincre grâce à ces 10 raisons d’apprendre l’Anglais, venez apprendre ou perfectionner votre anglais à Eurospeak Language School !!!

Références :

Oxford Summer School from Oxford Royale Academy. (2020). “Why Should I Learn English?” – 10 Compelling Reasons for EFL Learners. [online] Available at: https://www.oxford-royale.com/articles/reasons-learn-english.html

Eurocentres.com. (2020). Why is it important to learn English?.

[online]

Available at: https://www.eurocentres.com/blog/5-great-reasons-learn-english Milne, M. (2020). Why Study English as a Second Language? – Wall Street English. [online] Wall Street English. Available at: https://www.wallstreetenglish.com/blog/why-study-english-as-a-second-language/

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10 reasons to learn English

1. It is easy to learn

Learning a foreign language is not that easy; you have to relearn the basics of conjugation, grammar, vocabulary, pronunciation… However, English is considered a relatively simple language to learn because it uses much easier grammar rules than other European languages.  Indeed, there are only two genders and only one definite and indefinite article. So it is simple to have a basic knowledge of this language. Only pronunciation and vocabulary can be complicated to acquire.

2. It is a global language

Although English is not the most widely spoken first language in the world (Mandarin is still the language with the most speakers), it is by far the most widely used because it is spoken in more countries than any other language. More than 60 countries have English as their official language: among them are the Commonwealth countries. Moreover, in many countries, English is the second language commonly adopted by the inhabitants: this is notably the case in Sweden, the Netherlands, Norway, Denmark… it is also the official language of diplomacy. English is also the most widely taught modern language in schools. In total, more than 1 billion people are fluent in English and 1 billion learn it.

3. It helps you find a job

Finding a job is not always easy as many candidates apply for job offers. It’s important to know how to stand out from the competition in order to hope to get the job of your dreams. Speaking a second language helps to make an application more attractive, especially when it is a position of high responsibility, and therefore makes a person more employable by showing that they have spent time and energy learning a foreign language and are now able to express themselves fluently in English. It will therefore enable him/her to stand out from other candidates who will not have this added value on their CV. Indeed, employers are looking for someone who speaks English because it is the most used language in the world of work.

4. This is the first language used for business

English is the most widely used language in business. When a company has subsidiaries, suppliers, or offices abroad, it very often has to communicate in English. For example, when tendering for contracts, working with different teams, brands, attending meetings and going on business trips or business trips, it is essential to be able to communicate in English, as this is the only way to promote your business abroad.

5. You can easily travel everywhere

One of the most common anxieties when travelling in a foreign country is not being able to make oneself understood by the locals and thus not being able to communicate at will to request information. By mastering English, which is spoken in more than 60 countries, it becomes much easier to book a hotel, participate in activities and ask for directions. Indeed, hotel staff and those employed in railway stations or airports can speak English to give information to tourists and travellers. It is sad to restrict yourself to staying in your country when you want to go further but are afraid of the language barrier.

6. Learning English can help you meet new people

It is very common to come across people in your country or abroad who do not speak your language but who speak English. If you want to broaden your horizons by meeting and discussing with new people from all over the world, it is important to be able to understand them and be able to hold a discussion with them.

7. It is the language of media

If you wish to read or do further research on a particular topic, it is important to search in your own language and in English. Indeed, many articles, theses, and works are from English sources and have no equivalent in other languages. These works are often more extensive and therefore allow you to learn more about the subject of your study or work.  It is said that the Internet is an open door to the world and to information, and this is very true. It should immediately be pointed out that most of the information on the internet is written in English. It can be a user manual, a tutorial, a recipe … Knowing English is a real strength to take maximum advantage of Internet resources.

8. It gives you access to some of the most famous universities

Have you ever thought of studying at a foreign university? We’ve all heard of these internationally renowned universities such as Harvard, Yale, Oxford or Cambridge … But did you know that there are many other colleges and universities that also offer courses in English? In order to enter one of them, you will need to be fluent in English, as they are all English-speaking and will ask you to take an English test during the admission process to see if you have the level required to come and study there. The higher your level, the more possibilities you will have to choose your university. In addition, many university courses require you to write and deliver theses, articles, or dissertations that are written primarily in English.

9. It improves your memory

Another unexpected reason to learn English is that it is good for exercising your memory! Indeed, becoming bilingual (or just learning another language) helps to lessen the effects of old age on your brain. The brain is a muscle that needs to be trained so that it doesn’t lose power and function. So, by learning new words, reading or writing in another language, we stimulate and challenge certain parts of it.

10. For fun

Learning a language doesn’t have to be a tedious and boring task: it can be done in a fun way! Many people challenge themselves to learn a new skill, so why not learn another language just to feel happy and satisfied that they have managed to learn something new and useful!

Now that we’ve managed to convince you with these 10 reasons to learn English, come and learn or improve your English at Eurospeak Language School !!!

By Amelie Buissette, February 2020

References:

Oxford Summer School from Oxford Royale Academy. (2020). “Why Should I Learn English?” – 10 Compelling Reasons for EFL Learners.

[online]

Available at: https://www.oxford-royale.com/articles/reasons-learn-english.html

Eurocentres.com. (2020). Why is it important to learn English?.

[online]

Available at: https://www.eurocentres.com/blog/5-great-reasons-learn-english Milne, M. (2020). Why Study English as a Second Language? – Wall Street English. [online] Wall Street English. Available at: https://www.wallstreetenglish.com/blog/why-study-english-as-a-second-language/

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5 façons de travailler son anglais pendant le confinement

En ce moment, suite à la crise sanitaire qui nous touche, beaucoup de pays ont instauré à leurs citoyens de rester chez eux. Le confinement est un moment difficile à vivre surtout lorsque l’on se retrouve seul,  loin de ses proches ou bien même lorsqu’on est confiné  dans un pays étranger. Lorsqu’on est enfermé chez soi, le temps peut paraître long et l’ennui peut montrer le bout de son nez.  Alors pourquoi ne pas profiter de ce temps pour améliorer son anglais? Dans cet article, nous allons vous donner 5 activités simples pour occuper vos journées tout en vous faisant pratiquer la langue de Shakespeare.

1- Suivre les infos de la BBC ou de Skynews

Il est important, surtout en ce moment de s’informer sur la situation de votre pays, les consignes données par les autorités et les règles à respecter. Ainsi, allumer sa télévision le soir pendant une vingtaine de minutes et écouter les infos en anglais est un bon moyen de se faire l’oreille : Cela vous permet de suivre les actualités en écoutant  des personnes natives (les présentateurs, journalistes, les personnes interviewés dans le pays etc). Sachez que ces chaînes télévisées ont aussi leur site internet où vous pouvez également retrouver des articles résumant les informations importantes de la journée.

2- Regarder des films et séries en VO

Vous êtes très nombreux à  passer votre temps chez vous à regarder pleins de séries et films sur Netflix, Prime Video, Disney Plus…. Sachez que cette activité peut aussi vous aider à améliorer votre anglais.  Prenez par exemple des Classiques Disney, les Harry Potter, ou votre série préférée et regardez les en anglais sans les sous-titres (ou du moins, si c’est trop dur, avec les sous-titres en anglais) !!! Comme vous connaissez l’histoire, il vous sera plus simple de bien comprendre les conversations et d’apprendre les paroles originales de vos chansons Disney préférées.

3- S’abonner sur Youtube à des chaînes anglaises

La plateforme Youtube est un très bon moyen d’apprendre l’anglais gratuitement: en effet certaines chaînes sont spécialisées dans l’enseignement de l’anglais. Voici deux chaînes que nous vous recommandons pour vous perfectionner :  English with Lucy et ETJ English.

Par ailleurs, vous pouvez aussi trouver des chaînes anglaises  au contenu très varié qui ne sont pas dédiées à l’apprentissage de l’anglais. Ainsi, si vous aimez regarder des vidéos de cuisine, de lifestyle, de divertissement, ou même de vidéos de sport… pourquoi ne pas découvrir des chaînes anglaises et s’abonner à elles? C’est un moyen simple d’enrichir votre vocabulaire et de travailler votre oreille sur un sujet qui vous passionne !! Alors élargissez vos horizons en suivant plus de chaînes étrangères !

4- Lire en Anglais

La lecture est un moment de détente et de rêverie qui peut aussi devenir un outil simple pour vous faire acquérir plus de vocabulaire et ainsi vous permettre de découvrir de nouveaux mots et expressions. Lire permet de faire travailler votre mémoire et vous aide ainsi à retenir des mots sans même vous en rendre compte. De plus, il existe des livres adaptés à tous les niveaux donc n’ayez pas peur de sortir vos bouquins ou magazines et de profiter de votre jardin ou balcon pour  prendre le soleil quelques minutes tout en lisant un bon livre.

5- S’entraîner grâce aux  applications gratuites

Sur Apple store et Play store, de nombreuses applications gratuites vous sont proposées pour apprendre une langue étrangère: Babbel, Duolingo Busuu….Voici un article présentant les meilleurs d’entres elles: cliquez ici . Nous vous les conseillons notamment si vous êtes d’un niveau débutant ou intermédiaire car elles permettent de voir les basiques de langue en vous proposant divers sujets de leçons selon vos centres d’intérêts. De plus, cela ne vous prendra pas beaucoup de temps car chaque leçon ne dure que quelques minutes.

Voilà, même si la plupart des cours d’anglais ne peuvent plus être dispensés, cela ne veut pas dire qu’il faut se relâcher et, grâce à ces astuces, vous occuperez vos journées et  n’aurez plus aucune raison de ne pas continuer d’apprendre l’anglais ! 

Amélie Buissette

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The Benefits of Extensive Reading

Extensive reading – what is it?

Well, it’s like intensive reading: intensive reading for English classes or finding answers for your YES / NO /NOT GIVEN questions in IELTS, but for fun! Extensive reading is reading something that you enjoy or are interested in and lots of it; extensive reading is just reading, and it should be for enjoyment, interest or pleasure.

Reading is a mental activity as opposed to TV which is not; TV is purely visual (although TV is good for listening comprehension and pronunciation among other things, but that’s another story).

Everyone including those of us learning a second language can benefit from extensive reading. Carrel and Grabe (2010) argue that language learners can improve their comprehension and vocabulary by doing a little extensive reading. According to Julian Bamford and Richard Day (in Kreuzova 2019) you should read as much as you can on a variety of topics that you have chosen; the materials should be easily understandable to you from books, newspapers and magazines.

Extensive reading is moving away from the intensive reading of answer identification in your Cambridge, TOEFL or IELTS exams, and the reading skills of skimming and scanning toward a more relaxed form of reading; the kind of reading you do on the sofa because you want to, because there is nothing on TV or there’s nothing on your streaming service worth watching. So, think about what you like to read; are you interested in reading about what English-language newspapers say about your country or region; are you interested in learning about your own country’s history from another perspective? Like cooking? Read a few recipes? Remind yourself, what do you like reading in your own language: try reading the same in English.

I was surprised when I started to learn about British history from the Spanish and Argentinians. I never knew the British invaded Buenos Aries in the nineteenth century. I never knew the Dutch sailed up the Themes and stole the English flagship. It has also been suggested that extensive reading helps in examination results, make them more aware of the grammar when they are reading, increase a learner’s reading proficiency and by extension their vocabulary learning (Prowse, 2000) and (Liu and Zhang 2018).

There are other beneficial effects. It is generally believed that reading develops your concentration. When you’re watching TV, you’re probably doing something else: chatting, eating, doing your nails, interacting with social media, but reading, well reading is a different matter.

Now don’t get me wrong, I love binge-watching The Man in the High Castle on a lazy Saturday afternoon trying to forget work. With a book, you need to concentrate and focus on what is written and everything that it implies. Which brings me to another thing reading improves: your imagination. You can lose yourself in a character or situation, imagining yourself in their situation. Imagine yourself as a different person or asking yourself what you would do in such a situation.

In turn, reading is a good de-stressor; you are more likely to read when you’re in a quiet room, with no TV and oblivious to the world outside and exercising the most important organ in your body – your brain. So, while you are doing whatever you are doing like channel hoping, you are not using your imagination. We switch off our imaginations, but with a book we use our imaginations to a greater extent. Reading enhances your verbal skills; TV is visually-based media and normally uses short and simple sentences whereas books contain complex language more than you would find on TV or in a streaming service. This means using a greater range of vocabulary, longer sentences and more complex sentences; you can become aware of punctuation. So, go and borrow a graded reader from your school’s resource centre, borrow a book from the city library or read some on-line articles in magazines or newspapers on-line.

by Chris Scott, March 2020

Reference List

Carrel, Patricia. L., and Grabe, W. (2010). Reading. In: N. Schmitt, ed., Applied Linguistics, 2nd London: Hodder Education, Page 215- 229.

Sarka Kreuzova 17 July 2019, Encouraging Extensive Reading, English Teaching Professional (1 09), viewed 31 December 2019, < https://www.etprofessional.com/encouraging-extensive-reading >.

Philip Prowse (2000), The secret of reading, English Teaching Professional, (13), viewed 2 January,2020, < https://www.etprofessional.com/the-secret-of-reading >

Liu. J., and Zhang. J., (2018). ‘The Effects of Extensive Reading on English Vocabulary Learning: A Meta-analysis ‘, English Language Teaching; Vol. 11, No. 6; 2018, viewed 2 January 2020, < https://files.eric.ed.gov/fulltext/EJ1179114.pdf >

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Listening

When we listen to something, it often goes in one ear and out the other – as the popular English idiomatic expression goes, or it falls on deaf ears, but that shouldn’t happen if you want to improve your listening skills; you should be all ears.

Ears – ears are important; they are our auditory apparatus attuned to sound waves created by the vocal cords of others; our ears pick up sound waves; the ear transforms these waves into intelligible signals that our brains can understand. 

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Listening for communication is to understand the spoken word; as students need to understand what speech is; sentence intonation and stress that maybe focusing on specific information and interpreting the context and topic – stress, intonation, rhythm and the paralinguistic features such as intonation or volume loudness.  A familiar cry from us all when doing a listening exercise in a language class is ‘I don’t understand’.

Normally, in a teaching class where you are leaning the language, as opposed to exam orientation and familiarization, your teacher will play the recording at least twice maybe more using one or more activities; you may even have the transcript to help you.

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But why is listening a problem? Is it you? Is it the quality of the recording? Is it noise pollution from elsewhere in the school or from the traffic outside? Are the accents of the speakers strange or unintelligible? Is the recording not being played enough times? Are the speakers talking too fast?

A lot of the listening comprehension problems stem from unfamiliarity with a speaker’s accent; their speed of delivery, idiomatic language and perhaps most importantly from technical elements of pronunciation that the listeners, us the students, haven’t been acquainted with such as pronunciation, recognising contractions, understanding the reduction and blending of sentences at word or cluster level; the adding of extra sounds in rapid conversation between words and the many English words where we don’t pronounce all the syllables or sounds, for example chocolate where it is pronounced choc-late.

There are also may words that sound the same in rapid speech; words that sound almost the same ‘cab’ and ‘cap’, ‘sheep’ and ‘ship’. There is also the familiarity learners have with one particular type of accent; as learners, we have to be open to the fact that speakers of a particular language, be it English, Spanish or Chinese have various accents and speeds of delivery. If we become accustomed to just one accent, we will have difficulties understanding the range of accents spoken by ‘native’ English speakers from across the English-speaking world and more importantly those speakers of English whose first language isn’t English who outnumber native speakers.

Types of Listening

 So, what types of listening do we do? There are perhaps two types of listening we do not only as language learners but also in our mother tongue; firstly, there is the listening we do in class or a lecture theatre or on TED Talks;  the language here is high in information; we listen for the most part passively; we also watch TV in this way – passively, unless we are shouting at our football team or a politician, but on TV the spoken language is more dynamic with a range of styles formal informal, spontaneous, chatty and prepared.  The second type of listening we do isactive, possibly in a conversation, where we have to understand the subtle cues of politeness and turn taking in a conversation.  In this type of listening where we are participating, non-linguistic features like body language and facial expressions are used to get our meaning across. 

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When I learned Spanish, I spent two years just watching Spanish-language soap operas, mini series and movies; the actors had a variety of accents and came from many different countries.  As such my listening skills are now very good; it required dedication.

So, how do you improve your listening skills? Listen to as much radio, music and TV as possible; listen to as many accents as possible and learn how the language is pronounced.

By Chris Scott, March 2020

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EASILY CONFUSED WORDS

English has a lot of words that can be easily confused not only by those of you learning English, but also by those of us studying English, and by ‘native’ speakers. English is a rich mix of different influences; very little survives of the original Celtic language from the original inhabitants of the British Isles apart from place names such as York; Church Latin brought by the Roman’s persisted until the sixteenth century; the Germanic Anglo-Saxon ‘settlers’ colonised the eastern and southern part of Britain by the 5th century. Then came the Viking invasions in the 9th and 10th centuries; they brought the influence of Old Norse. In 1066, the Norman conquest of England began bringing a heavy Norman French influence. Then with Britain’s expanding trade and eventually Empire new words entered the language brought not only by the British but the Portuguese, Spanish and Dutch empires thought trade.

There are also many inconsistencies in spellings; there are homographs (wind and wind), homophones (capital and capitol) and homonyms (produce the verb and produce the noun).

Confusion can come about when the meaning is misunderstood by the listener. When we learn a new language, or study our own language, enter a new job or read a new book we are confronted by new words that can confuse us in the form of faddy neologisms or jargon.

It took me a few days to stop using the Spanish word coger in South America; I could no longer coger el colectivo I had to tomar el colectivo (take the bus) in South America. In English there are a number of ways we can confuse ourselves; the first are the superficial differences between the ‘Englishes’ usually to do with spelling or semantics – the meaning of a word. For example, there were two computer programmers; one from America and one from England. When the English programmer and finished writing his program, he sat down to watch a TV programme; then, when the American finished her program she sat down to what her TV program. Which program or program you use depends on where you are and what you are doing. In the next two examples the meaning of each sentence is different; In England it is quite acceptable to say “I’ve never seen such a gorgeous ass”; you would be complimenting someone on their donkey, but using the exact same words in the United States could land you in gaol or is it jail? I get easily confused by these two words. There are also confusions brought about by time, for example, until the early twentieth century, it wasn’t unusual for people of a certain education to say, “I’m feeling rather gay today.” This meant “I’m feeling rather happy.” During this time people sometimes said they felt rather ‘queer’ or strange; both gay and queer have different meanings today – in the early twenty-first century; these are prime examples of the semantic shift in words. England also has a fantastic culinary tradition; one such culinary delight is the faggot; I love faggots and regularly eat them – faggots in England are large meatballs by the way. However, I am sure this is still an arrestable offence in some parts of the United States and the wider world.

Time has also changed the meaning of wicked and cool; in the late 1990s they meant something like fantastic or really good. In today’s news media the words snowflake and gammon have taken on a new meaning. These words are often used as terms of abuse in the news media it is debatable how much they are used outside the confines of newspapers and troll or water armies. Confusion can also occur through pronunciation; in the American ABC comedy TV series Modern Family the character Gloria Delgado-Pritchett played by the American-Columbian actor Sofía Vergara is asked by her husband to get some baby cheeses and she orders lots of baby Jesuses. But there is also confusion brought about by homophones; for example, which of the following means to be still or not moving? In her Grammarly blog Top 30 Commonly Confused Words in English, Brittney Ross mentions two confusing words: Complement and Compliment; both words are spelt differently; they both have different meanings but the same pronunciation both for the verb and noun forms. So, what happens when we hear these words, how do we learn how to spell them? Stationary or stationery? Confused? It’s common to confuse these two words even among so-called ‘native’ speakers, so look at the two words in context: The train was stationary, so I popped into the stationery store and got these envelopes and pens. How do I get around the problem? In my head I tend to stress the final vowel in both words and remember the context; that helps me remember the spelling. And there are the principles and principals: There are fundamental principles we all live by; one of them is that we shall not steal. Many school principals have at least a master’s degree is the headmaster of a school. How do you remember which is which? Well you could use spelling mnemonics; for example, my pal is a school principal. The other way of confusing you is the non-transparent spelling system; we don’t always mean or say what is written; in English vowels aren’t pronounced or used. Take, for example, the word chocolate; in Spanish all the vowels are pronounced, in English we are lazier and drop the second ‘o’ vowel sound, so it’s pronounced as choclate.

So, knowing how a word is pronounced and practicing can often help our spelling, but there is also the problem of the spell check; how many of us have used the spell check and this marvellous device has sent the wrong word making us look completely illiterate? Embarrassing isn’t it! As Brittney Ross says in her Grammarly blog Top 30 Commonly Confused Words in English ‘your word might be spelled right, but it may be the wrong word.’ We also have the double entendre is a figure of speech that has two meanings or interpretations; this form of ambiguity can cause confusion in meaning, for instance, newspaper headlines are notorious for this; take for example this headline, ‘Strikes to Paralyse Travellers’; does it mean that travellers will be physically paralysed or does it mean that the infrastructure will be paralysed and travellers won’t be able to travel? Anther confusing example is that 21 taxes choke tourism operators – Parliament cries; a parliament crying because tourism operators were choked by twenty-one taxes!

Chris Scott February 2020

Reference List

Brittney Ross [n.d.], Top 30 Commonly Confused Words in English, Grammarly blog, viewed 30 December 2019, < https://www.grammarly.com/blog/commonly-confused-words/ >.

Mirror.co.uk 17 August 2016, Strikes to Paralyse Travellers, Mirror, viewed 30 December 2019, < https://www.mirror.co.uk/news/uk-news/strikes-to-paralyse-travellers-638297 >

Richard Annerquaye Abbey January 24, 2019, 21 taxes choke tourism operators – Parliament cries, viewed 30 December 2019, https://thebftonline.com/2019/editors-pick/21-taxes-choke-tourism-operators-parliament-cries/

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Critical Thinking

Ever since I went to college many years ago, I’ve been hearing the term critical thinking; it keeps popping up from time to time, but do we as teachers and students sit down and think about what this means, and do we use critical thinking outside the confines of academic study? Do we use this in our everyday lives?

For me, critical thinking is challenging the assumptions we have about the way we think, what we believe, what we read in the newspaper, what we are told, see on TV or the internet and hear in the world around us and not just in the classrooms; it’s about challenging dogma; it’s about looking at the preconceptions we and others have of the world around us; it is about challenging what we believe and how we behave.

Levels of Critical Thinking

For Chia Suan Chong (2019) it is about promoting meaningful and positive relationships and building empathy as well as developing one’s academic potential. But how can we use this in the classroom and in our everyday lives? What benefit does it give our students or us as learners?

Blooms Taxonomy (Bloom cited in Pineda-Báez) is most often cited when attempting to define critical thinking. According to Benjamin Bloom, there are six levels of critical thinking.

The first level is Remember; it is the ability to recall dates, people’s names, places, quotations and formula.

Level two is Understand; this is to comprehend what you are reading; it is to understand newly acquired information, to describe, classify and explain it, e.g. what is the difference between a cat and a lion.

The next level, level three, is called Apply; this is where we use this new information, solve problems, demonstrate, and interpret information.

Level four is Analyse; it looks at materials and decides what the overall purpose is; what is its relationship with other parts in society and the world in general. It is to differentiate, organize, and to relate information to the wider world, and compare or contrast.

The fifth level is Evaluate; this is to form an opinion or judgement based on standards and criteria; it seeks to appraise, argue and defend a point of view or opinion; it judges, selects, support, and critiques information.

The final level is Create; it is to use conjecture, formulate new ideas, and to investigate; it is to put all the information you have and create something innovative.

Critical Thinking Based on Reason

Another simpler definition of critical thinking is which I like is from Tim Moore (cited in Schmidt); According to research conducted by Moore, critical thinking is based on reason; in today’s world basing an argument on reason as opposed to reactionary opinions that are so prevalent in the news media and politics today is a good thing; it allows us to decide if something is good or bad, true or false, it allows us to consider the validity of something; it is thinking sceptically; critical thinking involves thinking productively, challenging ideas and producing new ideas; it involves coming to a conclusion about an issue or issues; importantly for me and something I feel strongly about; it is about looking beyond a reading or listening text’s literal meaning.

Critical Thinking in the EFL classroom

When we look at these levels, we see that we as students use most of them in the EFL classroom; those of you preparing for the IELTS and Cambridge English exam use them all the time; it is a valuable skill that students use when they enter institutes of higher education.

Regardless of your background we use critical thinking skills when deciding what to what, buy in the supermarket or believe in the newspaper.

How can they be used more in the EFL classroom or our own language learning? In her article Ten ways to consider different perspectives, Chong suggests a number of activities where critical thinking can be applied to classroom activities; one activity is ‘What would their day look like? Where the students select a photo of a person, animal or inanimate object, do a little research and give a little presentation to the rest of the class; another activity is the classic debate where you could divide the class into opposing teams; Chong suggest having students argue for or against something they would normally oppose or disagree with. This is a good way for students to try to understand something from another’s perspective.

Most of the activities involve trying to see life through someone’s else’s eyes. I saw a similar activity in Buenos Aries a few years ago when students used shoes to imagine the shoes lives.

by Chris Scott, January 2020

Reference List

Chia Suan Chong 17 July 2019, Ten ways to consider different perspectives, English Teaching Professional, viewed 30 December 2019, < https://www.etprofessional.com/ten-ways-to-consider-different-perspectives>.

Clelia Pineda-Báez December 2009, Critical Thinking in the EFL Classroom: The Search for a Pedagogical Alternative to Improve English Learning, ResearchGate, viewed 30 December 2019, < https://www.researchgate.net/publication/277834572_Critical_Thinking_in_the_EFL_Classroom_The_Search_for_a_Pedagogical_Alternative_to_Improve_English_Learning >.

Anthony Schmidt [n.d.], CRITICAL THINKING AND ENGLISH LANGUAGE TEACHING PT. 1, EFL magazine, viewed 30 December 2019, < https://www.eflmagazine.com/critical-thinking-english-language-teaching/ >

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発音の向上

 

ハッキリとした発音はコミュニケーションにおいて、とても重要な役割を果たします。発音をおろそかにすると、恥ずかしい思いをしたり気まずい状況に陥ってしまうこともあり、発音練習の意欲をなくしてしまうこともあります。以下では、自宅でリラックスしながら発音練習をして自信をつける、さまざまなヒントをご紹介します。 

鏡とBBCの発音練習ビデオを利用する 

発音は運動の一つです。正しい発音をするには口の形に注意することが大切です。 「BBC Learning English」のビデオと鏡を利用して、難しい発音の訓練をしましょう。 

http://www.bbc.co.uk/learningenglish/features/pronunciation

自分の発音を録音する 

初めは少し違和感を感じるかもしれませんが、自分の発音を録音することで、何を修正する必要があるのかを実感できます。映画やテレビ番組のセリフを繰り返し発音し、聴き返してみて本物の発音と比べてみましょう。さらに、口の形を分析するために、発音している姿をビデオに撮るのもよいでしょう。 

 Siri」に話しかける 

Siri、Alexa、Googleなどの瞬時にあらゆる情報を提供してくれるAIアシスタントは、多くの人々に利用されています。しかし、これらの賢い機能が発音向上にも役立つということをご存じですか?言語設定を英語にして会話をしてみましょう。とくに難しいと感じた発音フレーズを書き留めておき、それらを発音してみてAIアシスタントが理解できるかを確認してみましょう。 

歌をうたう 

歌をうたう行為は気分を上げる効果だけでなく、発音練習にも効果があります。歌詞がついた曲のミュージックビデオをみてみましょう。まずは慣れるまで何度か聴いて、その後歌手に合わせて歌をうたってみます。必要に応じて停止したりリピートしたりして、練習しましょう。