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Listening

When we listen to something, it often goes in one ear and out the other – as the popular English idiomatic expression goes, or it falls on deaf ears, but that shouldn’t happen if you want to improve your listening skills; you should be all ears.

Ears – ears are important; they are our auditory apparatus attuned to sound waves created by the vocal cords of others; our ears pick up sound waves; the ear transforms these waves into intelligible signals that our brains can understand. 

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Listening for communication is to understand the spoken word; as students need to understand what speech is; sentence intonation and stress that maybe focusing on specific information and interpreting the context and topic – stress, intonation, rhythm and the paralinguistic features such as intonation or volume loudness.  A familiar cry from us all when doing a listening exercise in a language class is ‘I don’t understand’.

Normally, in a teaching class where you are leaning the language, as opposed to exam orientation and familiarization, your teacher will play the recording at least twice maybe more using one or more activities; you may even have the transcript to help you.

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But why is listening a problem? Is it you? Is it the quality of the recording? Is it noise pollution from elsewhere in the school or from the traffic outside? Are the accents of the speakers strange or unintelligible? Is the recording not being played enough times? Are the speakers talking too fast?

A lot of the listening comprehension problems stem from unfamiliarity with a speaker’s accent; their speed of delivery, idiomatic language and perhaps most importantly from technical elements of pronunciation that the listeners, us the students, haven’t been acquainted with such as pronunciation, recognising contractions, understanding the reduction and blending of sentences at word or cluster level; the adding of extra sounds in rapid conversation between words and the many English words where we don’t pronounce all the syllables or sounds, for example chocolate where it is pronounced choc-late.

There are also may words that sound the same in rapid speech; words that sound almost the same ‘cab’ and ‘cap’, ‘sheep’ and ‘ship’. There is also the familiarity learners have with one particular type of accent; as learners, we have to be open to the fact that speakers of a particular language, be it English, Spanish or Chinese have various accents and speeds of delivery. If we become accustomed to just one accent, we will have difficulties understanding the range of accents spoken by ‘native’ English speakers from across the English-speaking world and more importantly those speakers of English whose first language isn’t English who outnumber native speakers.

Types of Listening

 So, what types of listening do we do? There are perhaps two types of listening we do not only as language learners but also in our mother tongue; firstly, there is the listening we do in class or a lecture theatre or on TED Talks;  the language here is high in information; we listen for the most part passively; we also watch TV in this way – passively, unless we are shouting at our football team or a politician, but on TV the spoken language is more dynamic with a range of styles formal informal, spontaneous, chatty and prepared.  The second type of listening we do isactive, possibly in a conversation, where we have to understand the subtle cues of politeness and turn taking in a conversation.  In this type of listening where we are participating, non-linguistic features like body language and facial expressions are used to get our meaning across. 

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When I learned Spanish, I spent two years just watching Spanish-language soap operas, mini series and movies; the actors had a variety of accents and came from many different countries.  As such my listening skills are now very good; it required dedication.

So, how do you improve your listening skills? Listen to as much radio, music and TV as possible; listen to as many accents as possible and learn how the language is pronounced.

By Chris Scott, March 2020

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Mejora tu Listening

Si estás intentando mejorar tu audición en inglés, es importante que escuches tanto como sea posible sobre temas en los que estás realmente interesado – si no estuvieras escuchando ese tema en tu lengua materna, probablemente tampoco querrías escucharlo en inglés.

Letra de canciones: Primero, elige una canción en inglés que te guste. Luego busca el video lírico correspondiente (video musical con letras) en YouTube, escucha la canción y cántala con la ayuda de las letras.  

Películas/ programas de televisión: Piensa en un género que te guste. Busca una película o programa de televisión en inglés de ese género y mírala!  

BBC Radio 4: Si tu inglés ya es relativamente bueno, intenta escuchar BBC Radio 4. No hay música, pero hay muchas conversaciones en forma de programas que se ven a menudo en la televisión inglesa.  

Intercambio de idiomas: Busca a alguien con quien puedas practicar inglés. ¿Por qué no te reúnes con alguien y hablas? Te verás obligado no sólo a hablar por ti mismo, sino también a escuchar lo que dice tu contraparte. 

TED Talks: TED Talks es un sitio web con muchas presentaciones en inglés. Las presentaciones son sobre muchos temas diferentes, así que puedes elegir algo que te interese. También es posible activar y desactivar los subtítulos. Es una buena idea escuchar la presentación una vez sin subtítulos y luego de nuevo con los subtítulos para buscar algo que se te haya pasado por alto o que no hayas entendido. 

English version https://eurospeak.ac.uk/eurospeakblog/2019/01/04/improve-your-listening/

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Aprende inglés en cualquier momento y en cualquier lugar

Algunas de las mejores y más divertidas formas de practicar inglés también pueden ser completamente gratis. Todo lo que necesitas es un teléfono móvil y conexión a Internet, y tendrás acceso a una increíble selección de aplicaciones que pueden ayudarte a mejorar sin importar dónde estés. Estos son algunos de nuestros favoritas:

  1. Memrise –Esta aplicación fue diseñada por un Gran Maestro de la Memoria y un neurocientífico para ayudar a la gente a aprender idiomas de forma más eficiente y poder recordar mejor. Puedes elegir entre un conjunto de vocabulario, o puedes crear el tuyo propio.

www.memrise.com

  1. Quizlet – Esto también te ayudará a aprender vocabulario, pero con fichas. Puedes estudiar las palabras primero, y luego ponerte a prueba de diferentes maneras. Si tienes una lista de palabras que necesitas aprender para una clase o para un examen, entonces puedes entrar en la aplicación y aprenderlas en un abrir y cerrar de ojos

www.quizlet.com

  1. Wordreference – Todos usamos Google Translate para ayudarnos a entender nuevas palabras, pero esta aplicación de diccionario es mucho mejor. Incluye muchos idiomas diferentes, como francés, español, italiano, árabe y mucho más. También le ayudará a entender mejor la gramática de la palabra y te dará ejemplos de oraciones.

www.wordreference.com

  1. Macmillan Sounds – Esta es una gran aplicación para mejorar la pronunciación, ya que muestra todos los diferentes sonidos que usamos en inglés. Puede pulsar un sonido y luego repetirlo hasta que estés satisfecho con tu pronunciación.

http://www.macmillaneducationapps.com/soundspron/

¿Hay alguna otra aplicación que te guste? ¡Cuéntanos sobre ellas!

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Canciones para aprender inglés

Los profesores de idiomas utilizan las canciones como parte de su repertorio de enseñanza en el aula. Las canciones contienen lenguaje real, son fáciles de memorizar, proporcionan vocabulario, gramática y aspectos culturales y además son divertidas.  

A través de ellas puedes escuchar una amplia gama de acentos como inglés británico, caribeño o americano, entre otros. 

Las letras de las canciones pueden ser utilizadas para relacionarse con situaciones del mundo que nos rodea. Estas letras proporcionan una valiosa práctica oral, auditiva y lingüística dentro y fuera del aula.  

Por lo tanto, te traemos una selección de canciones con las que podrás aprender o reforzar diferentes puntos gramaticales de la lengua inglesa. 

“Dust in the Wind” by Kansas 

Usamos el tiempo presente simple para hablar de cosas que suceden comunmente o con frecuencia en el presente o para hablar de características de personas o cosas. 

“And She Was” by Talking Heads  

En realidad existen varias formas para los tiempos continuos en inglés. Hay tiempos continuos para el pasado, presente y futuro, y también hay un continuo perfecto para el pasado, presente y futuro. 

“Summer of ’69” by Bryan Adams 

Usamos el pasado simple para describir las cosas que empezaron y terminaron en el pasado. En otras palabras, se trata de acciones completadas. 

 “Ready to Run” by The Dixie Chicks 

Hay varias maneras de hablar sobre el futuro en inglés, las más comunes son: 

-El futuro simple (“will“). 

-El futuro continuo (“will” y un verbo terminado en –ing). 

-La estructura “going to” (una forma de “be” más “going to” más un verbo). 

-El presente continuosi incluimos una palabra de tiempo futuro. 

“We Can Work It Out” by The Beatles 

Los verbos pueden ser difíciles, principalmente porque pueden significan cosas diferentes. 

“Always On My Mind” by Elvis Presley  

Los modales perfectos se construyen con un modal más “have” más un verbo en participio pero los usamos para hablar del pasado 

 

“Thinking Out Loud” by Ed Sheeran 

“If “If It Hadn’t Been For Love” by Adele 

“I Were A Boy” by Beyoncé 

Usamos condicionales para hablar sobre posibles acciones y los resultados de esas acciones. Normalmente los dividimos en cuatro tipos: 

– Cero Condicional. 

– Primer condicional: presente o futuro. 

– Segundo Condicionalpresente irreal. 

– Tercer Condicionalpasado irreal. 

“Stressed Out” by Twenty-One Pilots  

También hay diferentes maneras de hablar de los deseos. 

Tenemos dos personas, y la primera es la que pide o tiene un deseo y la segunda es el tema de ese deseo. La mayor diferencia es que los deseos son irreales o imposibles, así que necesitas cambiar el segundo verbo al pasado para indicar que es irreal. 

“Simple Man” by Lynyrd Skynyrd 

El reporter speech o estilo indirecto es uno de los aspectos gramaticales que más confusión presenta entre los estudiantes. 

 

¡Practica y diviértete con esta selección de canciones! 

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FREE APPS TO LEARN ENGLISH

Some of the best and most enjoyable ways to practise your English are also completely free! All you need is a mobile phone and an internet connection, and you’ll have access to an amazing selection of apps that can help you to improve no matter where you are. Here are some of our favourites:

  1. Memrise – This app was designed by a Grand Master of Memory (Google it – it’s very impressive) and a neuroscientist to help people to learn languages more efficiently and to be able to remember more. You can choose from a set of vocabulary, or you can create your own!

www.memrise.com

  1. Quizlet – This also help you to learn vocabulary, but with flashcards. You can study the words first, and then test yourself in lots of different ways. If you have a list of words that you need to learn for class, or for an exam, then you can enter it into the app and learn in no time at all!

www.quizlet.com

  1. Wordreference – We all use Google Translate to help us understand new words, but this dictionary app is much better. It includes lots of different languages, like French, Spanish, Italian, Arabic and more! It also helps you to understand more about the grammar of the word and gives you example sentences.

www.wordreference.com

  1. Macmillan Sounds – This is a great app for pronunciation, as it shows you all the different sounds we use in English. You can press on a sound and then repeat it until you are happy with your pronunciation.

http://www.macmillaneducationapps.com/soundspron/

Are there any other apps that you like? Tell us about them!