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Critical Thinking

Ever since I went to college many years ago, I’ve been hearing the term critical thinking; it keeps popping up from time to time, but do we as teachers and students sit down and think about what this means, and do we use critical thinking outside the confines of academic study? Do we use this in our everyday lives?

For me, critical thinking is challenging the assumptions we have about the way we think, what we believe, what we read in the newspaper, what we are told, see on TV or the internet and hear in the world around us and not just in the classrooms; it’s about challenging dogma; it’s about looking at the preconceptions we and others have of the world around us; it is about challenging what we believe and how we behave.

Levels of Critical Thinking

For Chia Suan Chong (2019) it is about promoting meaningful and positive relationships and building empathy as well as developing one’s academic potential. But how can we use this in the classroom and in our everyday lives? What benefit does it give our students or us as learners?

Blooms Taxonomy (Bloom cited in Pineda-Báez) is most often cited when attempting to define critical thinking. According to Benjamin Bloom, there are six levels of critical thinking.

The first level is Remember; it is the ability to recall dates, people’s names, places, quotations and formula.

Level two is Understand; this is to comprehend what you are reading; it is to understand newly acquired information, to describe, classify and explain it, e.g. what is the difference between a cat and a lion.

The next level, level three, is called Apply; this is where we use this new information, solve problems, demonstrate, and interpret information.

Level four is Analyse; it looks at materials and decides what the overall purpose is; what is its relationship with other parts in society and the world in general. It is to differentiate, organize, and to relate information to the wider world, and compare or contrast.

The fifth level is Evaluate; this is to form an opinion or judgement based on standards and criteria; it seeks to appraise, argue and defend a point of view or opinion; it judges, selects, support, and critiques information.

The final level is Create; it is to use conjecture, formulate new ideas, and to investigate; it is to put all the information you have and create something innovative.

Critical Thinking Based on Reason

Another simpler definition of critical thinking is which I like is from Tim Moore (cited in Schmidt); According to research conducted by Moore, critical thinking is based on reason; in today’s world basing an argument on reason as opposed to reactionary opinions that are so prevalent in the news media and politics today is a good thing; it allows us to decide if something is good or bad, true or false, it allows us to consider the validity of something; it is thinking sceptically; critical thinking involves thinking productively, challenging ideas and producing new ideas; it involves coming to a conclusion about an issue or issues; importantly for me and something I feel strongly about; it is about looking beyond a reading or listening text’s literal meaning.

Critical Thinking in the EFL classroom

When we look at these levels, we see that we as students use most of them in the EFL classroom; those of you preparing for the IELTS and Cambridge English exam use them all the time; it is a valuable skill that students use when they enter institutes of higher education.

Regardless of your background we use critical thinking skills when deciding what to what, buy in the supermarket or believe in the newspaper.

How can they be used more in the EFL classroom or our own language learning? In her article Ten ways to consider different perspectives, Chong suggests a number of activities where critical thinking can be applied to classroom activities; one activity is ‘What would their day look like? Where the students select a photo of a person, animal or inanimate object, do a little research and give a little presentation to the rest of the class; another activity is the classic debate where you could divide the class into opposing teams; Chong suggest having students argue for or against something they would normally oppose or disagree with. This is a good way for students to try to understand something from another’s perspective.

Most of the activities involve trying to see life through someone’s else’s eyes. I saw a similar activity in Buenos Aries a few years ago when students used shoes to imagine the shoes lives.

by Chris Scott, January 2020

Reference List

Chia Suan Chong 17 July 2019, Ten ways to consider different perspectives, English Teaching Professional, viewed 30 December 2019, < https://www.etprofessional.com/ten-ways-to-consider-different-perspectives>.

Clelia Pineda-Báez December 2009, Critical Thinking in the EFL Classroom: The Search for a Pedagogical Alternative to Improve English Learning, ResearchGate, viewed 30 December 2019, < https://www.researchgate.net/publication/277834572_Critical_Thinking_in_the_EFL_Classroom_The_Search_for_a_Pedagogical_Alternative_to_Improve_English_Learning >.

Anthony Schmidt [n.d.], CRITICAL THINKING AND ENGLISH LANGUAGE TEACHING PT. 1, EFL magazine, viewed 30 December 2019, < https://www.eflmagazine.com/critical-thinking-english-language-teaching/ >

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発音の向上

 

ハッキリとした発音はコミュニケーションにおいて、とても重要な役割を果たします。発音をおろそかにすると、恥ずかしい思いをしたり気まずい状況に陥ってしまうこともあり、発音練習の意欲をなくしてしまうこともあります。以下では、自宅でリラックスしながら発音練習をして自信をつける、さまざまなヒントをご紹介します。 

鏡とBBCの発音練習ビデオを利用する 

発音は運動の一つです。正しい発音をするには口の形に注意することが大切です。 「BBC Learning English」のビデオと鏡を利用して、難しい発音の訓練をしましょう。 

http://www.bbc.co.uk/learningenglish/features/pronunciation

自分の発音を録音する 

初めは少し違和感を感じるかもしれませんが、自分の発音を録音することで、何を修正する必要があるのかを実感できます。映画やテレビ番組のセリフを繰り返し発音し、聴き返してみて本物の発音と比べてみましょう。さらに、口の形を分析するために、発音している姿をビデオに撮るのもよいでしょう。 

 Siri」に話しかける 

Siri、Alexa、Googleなどの瞬時にあらゆる情報を提供してくれるAIアシスタントは、多くの人々に利用されています。しかし、これらの賢い機能が発音向上にも役立つということをご存じですか?言語設定を英語にして会話をしてみましょう。とくに難しいと感じた発音フレーズを書き留めておき、それらを発音してみてAIアシスタントが理解できるかを確認してみましょう。 

歌をうたう 

歌をうたう行為は気分を上げる効果だけでなく、発音練習にも効果があります。歌詞がついた曲のミュージックビデオをみてみましょう。まずは慣れるまで何度か聴いて、その後歌手に合わせて歌をうたってみます。必要に応じて停止したりリピートしたりして、練習しましょう。 

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Mejora tu Listening

Si estás intentando mejorar tu audición en inglés, es importante que escuches tanto como sea posible sobre temas en los que estás realmente interesado – si no estuvieras escuchando ese tema en tu lengua materna, probablemente tampoco querrías escucharlo en inglés.

Letra de canciones: Primero, elige una canción en inglés que te guste. Luego busca el video lírico correspondiente (video musical con letras) en YouTube, escucha la canción y cántala con la ayuda de las letras.  

Películas/ programas de televisión: Piensa en un género que te guste. Busca una película o programa de televisión en inglés de ese género y mírala!  

BBC Radio 4: Si tu inglés ya es relativamente bueno, intenta escuchar BBC Radio 4. No hay música, pero hay muchas conversaciones en forma de programas que se ven a menudo en la televisión inglesa.  

Intercambio de idiomas: Busca a alguien con quien puedas practicar inglés. ¿Por qué no te reúnes con alguien y hablas? Te verás obligado no sólo a hablar por ti mismo, sino también a escuchar lo que dice tu contraparte. 

TED Talks: TED Talks es un sitio web con muchas presentaciones en inglés. Las presentaciones son sobre muchos temas diferentes, así que puedes elegir algo que te interese. También es posible activar y desactivar los subtítulos. Es una buena idea escuchar la presentación una vez sin subtítulos y luego de nuevo con los subtítulos para buscar algo que se te haya pasado por alto o que no hayas entendido. 

English version https://eurospeak.ac.uk/eurospeakblog/2019/01/04/improve-your-listening/

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SeaCity Museum, Southampton

Last week was amazing; I visited the SeaCity museum in Southampton with my friend Hassan.  I learned a lot about Southampton’s history and the Titanic.  Actually, I got very excited watching the Titanic film. 

While we were at the museum, we talked about what happened, and we visualised the lack of safety boats on the Titanic and how this changed for future ships.  In my opinion, there is no person to blame, but this was the result of a sequence of mistakes and wrong decisions.  

The important thing is that we get the benefits of what happened and maybe try to avoid such events again. 

Mustafa A.

October, 2019 

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Aprende inglés en cualquier momento y en cualquier lugar

Algunas de las mejores y más divertidas formas de practicar inglés también pueden ser completamente gratis. Todo lo que necesitas es un teléfono móvil y conexión a Internet, y tendrás acceso a una increíble selección de aplicaciones que pueden ayudarte a mejorar sin importar dónde estés. Estos son algunos de nuestros favoritas:

  1. Memrise –Esta aplicación fue diseñada por un Gran Maestro de la Memoria y un neurocientífico para ayudar a la gente a aprender idiomas de forma más eficiente y poder recordar mejor. Puedes elegir entre un conjunto de vocabulario, o puedes crear el tuyo propio.

www.memrise.com

  1. Quizlet – Esto también te ayudará a aprender vocabulario, pero con fichas. Puedes estudiar las palabras primero, y luego ponerte a prueba de diferentes maneras. Si tienes una lista de palabras que necesitas aprender para una clase o para un examen, entonces puedes entrar en la aplicación y aprenderlas en un abrir y cerrar de ojos

www.quizlet.com

  1. Wordreference – Todos usamos Google Translate para ayudarnos a entender nuevas palabras, pero esta aplicación de diccionario es mucho mejor. Incluye muchos idiomas diferentes, como francés, español, italiano, árabe y mucho más. También le ayudará a entender mejor la gramática de la palabra y te dará ejemplos de oraciones.

www.wordreference.com

  1. Macmillan Sounds – Esta es una gran aplicación para mejorar la pronunciación, ya que muestra todos los diferentes sonidos que usamos en inglés. Puede pulsar un sonido y luego repetirlo hasta que estés satisfecho con tu pronunciación.

http://www.macmillaneducationapps.com/soundspron/

¿Hay alguna otra aplicación que te guste? ¡Cuéntanos sobre ellas!